MASERATI GRANTURISMO SPORT OP CONCOURS D’ELEGANCE

Voor de tiende editie van het gerenommeerde Concours d’élégance Paleis Het Loo, op 23 en 24 juni aanstaande, heeft Maserati een bijzondere primeur in petto. Het prestigieuze evenement vormt namelijk het toneel voor de lancering van de stijlvolle Maserati GranTurismo Sport. Uiteraard zorgt het merk met de drietand geheel in de stijl van het concours ook voor een klassieke noot op het Maserati-paviljoen, met twee bijzondere klassiekers die een belangrijke rol hebben gespeeld in de historie van het merk: de 300s en de 8CM Monoposto Grand Prix Car.


Eerder dit jaar beleefde de stijlvolle GranTurismo Sport zijn wereldprimeur op de Autosalon van Genève en op het Maserati-paviljoen op het Concours d’élégance Paleis Het Loo is de nieuweling voor het eerst in Nederland te zien. De GranTurismo Sport onderstreept binnen de GranTurismo-serie de sportieve inborst van het model en wordt gekenmerkt door toegenomen prestaties en een algemene restyling die het sportieve karakter nog meer accentueren.

Een nieuw ontworpen, functionele en innovatieve voorbumper optimaliseert de luchtdoorvoer naar zowel het koelsysteem van de motor als naar de remmen. De nieuw vormgegeven bumper, met een gewijzigd stijlprofiel, huisvest de nieuwe koplampen met DRL Led-technologie. De achterzijde van de GranTurismo Sport wordt gekenmerkt door vernieuwde achterlichten in een elegante, agressievere, donkere tint. De grondige restyling houdt ook in dat de voor- en achterstoelen volledig opnieuw ontworpen werden, samen met het nieuwe stuurwiel met een sportievere en krachtigere look. Daarnaast worden de sportieve aspiraties van de GranTurismo Sport ten opzichte van de reguliere uitvoering extra kracht bijgezet dankzij het motorvermogen van de krachtige 4.7-liter V8 motor, dat voor deze uitvoering is gestegen naar 338 kW/460 pk.

Stijlvolle klassiekers uit een rijk verleden

Maserati zou Maserati niet zijn als het merk op het Concours d’élégance Paleis Het Loo ook geen oog zou hebben voor de rijke historie van het merk met de drietand. Twee prachtige Maserati-klassiekers, afkomstig uit het bekende Louwman Museum, zullen daarom voor het eerst hun opwachting maken in Apeldoorn.

De eerste is de legendarische Maserati 300s waarmee Maserati in de jaren ’50 furore maakte in het World Sportscar Championship, ondermeer op Le Mans en in de Mille Miglia. In 1956 won Maserati met de 300s zowel de 1.000 km van Buenos Aires als de 1.000-kilometer op de Nürburgring, met coureurs als Stirling Moss, Jean Behara, Piero Taruffi en Harry Shell aan het stuur. Dat jaar bereikt Maserati dankzij de 300S de tweede plaats in het kampioenschap.

De tweede klassieke volbloed van Maserati op Paleis Het Loo is de Maserati 8CM Monoposto Grand Prix Car uit 1933. Drie van de beste coureurs allertijden hebben in deze eerste monoposto van Maserati gereden: Tazio Nuvolari, Piero Taruffi en Raymond Sommer. Laatstgenoemde kocht in 1933 twee van deze auto’s en racet ermee in Monaco. Uiteindelijk verkocht hij beide auto’s terug aan de fabriek, waarna Tazio Nuvolari ze overnam. Die met één van deze auto’s datzelfde jaar prompt de Belgische Grand Prix won. Nuvolari verkocht de auto op zijn beurt aan Piero Taruffi, die er derde mee werd in de Coppa Acerbo.

BENTLEY CONTINENTAL GT SPEED COUPÉ OP GOODWOOD

Op het Goodwood Festival of Speed van 29 juni tot 1 juli presenteert Bentley zijn snelste productiemodel ooit: de nieuwe Continental GT Speed Coupé. Het 625 pk sterke model komt aan de start van de ‘Supercar Run up’, de legendarische heuvelklim waarbij de Goodwood Hill wordt bedwongen. Uiteraard is de Continental GT Speed Coupé ook aanwezig op de Bentley-stand, die een prachtige mix van klassieke en nieuwe modellen biedt. Nooit eerder was Bentley zo prominent vertegenwoordigd op Goodwood. Continue reading

60 JAAR SL OP CONCOURS D’ÉLÉGANCE

Mercedes-Benz steelt op het 10e Concours d’Élégance Paleis Het Loo de show met een indrukwekkende reeks SL-modellen. Dé attractie is ‘Nummer 2’, de oudste nog bestaande 300 SL die onlangs compleet is gerestaureerd. Ook de zojuist geintroduceerde nieuwe SL maakt zijn opwachting en daarnaast zijn maar liefst 40 (semi-) klassieke SL-modellen aanwezig. Samen schetsen ze een fascinerend beeld van 60 jaar ‘Sport Leicht’.

De SL (Sport Leicht) van Mercedes-Benz is in 60 jaar uitgegroeid tot een icoon. De eerste modellen werden in 1952 geproduceerd. Door het innovatieve driedimensionale buizenframe was het onmogelijk normale deuren te monteren. Om toch een goede in-/uitstap te realiseren, waren de ingenieurs gedwongen voor een onconventionele oplossing te zorgen: de vleugeldeuren waren geboren. De tweede 300 SL die in 1952 werd geproduceerd, is onlangs door de restauratieafdeling van Mercedes-Benz (Classic Center in Fellbach) teruggebracht in nieuwstaat. Deze unieke SL komt speciaal over uit het Mercedes-Benz Museum in Stuttgart en geldt bij voorbaat als één van dé publiekstrekkers op de 10e editie van het Concours d’Élégance op Paleis Het Loo.

De nieuwe SL
De zojuist geïntroduceerde nieuwe SL (R 231) eist in Apeldoorn ook een hoofdrol voor zich op. Door zijn aluminium carrosserie is deze SL van de zesde generatie maximaal 140 kg lichter dan zijn voorganger. Mede hierdoor is hij tot wel 29 % zuiniger. Het typsiche SL-DNA komt tot uiting in optimale dynamiek, een tijdloos elegant uiterlijk, een buitengewoon hoogwaardig interieur en slimme innovaties zoals MAGIC VISION CONTROL.

Historie in beeld
‘Kwaliteit’ was en is één van de traditionele sterke punten van de SL. Dat komt op het Concours in Apeldoorn tot uiting door de aanwezigheid van maar liefst 40 (semi-) klassieke SL-modellen. Alle modellen (vanaf de jaren ’50) zijn met hun eigenaren vertegenwoordigd. Dat betekent dat het mooiste en grootste klassiekerfeest van Nederland wordt opgeluisterd met een indrukwekkende reeks ‘vleugeldeuren’, ‘’ en andere bijzondere SL-modellen waaronder bestseller R 107 (jaren ’70 en ’80).

Het Concours d’Élégance Paleis Het Loo vindt plaats op 23 en 24 juni aanstaande. Praktische informatie daarover is te vinden op www.concourselegance.com.

LANDROVER EN BOWLER

Land Rover en Bowler, de Britse producent van all-terrain competitie-auto’s en rally raid-voertuigen, zijn een samenwerking tussen beide merken overeengekomen. Daarmee wordt een reeds meer dan twee decennia lange relatie geformaliseerd. Deze nieuwe samenwerking stelt Land Rover en Bowler beide in staat nog meer waarde te halen uit de relatie.

Als onderdeel van de samenwerking zullen nieuwe ‘Powered by Land Rover’ badges op wedstrijdauto’s van Bowler en vermelding van deze slogan op marketing-materialen van het merk verwijzen naar de rol die Land Rover technologie speelt bij de prestaties en het racesucces van Bowler producten. De ‘Powered by Land Rover’ branding zal ook worden gebruikt bij gezamenlijke evenementen en promotionele activiteiten.

Bowler zal profiteren van toegang tot componenten – met name motor- en ondersteltechnologie – en tot technische ondersteuning door Land Rover bij onder meer de ontwikkeling. Daarnaast betekent deze overeenkomst voor Land Rover een gegarandeerde afzet van onderdelen en vormt het een creatieve en technische uitdaging voor Land Rover ingenieurs op het gebied van extreme prestaties. Kennis die een bijdrage kan leveren aan de eigenschappen van Land Rover’s eigen productiemodellen.

Al vanaf het eerste competitiemodel dat midden jaren tachtig het licht zag, heeft Bowler zijn racers gebaseerd op Land Rover technologie. De nieuwste modellen van het merk – de EXR rally raid wedstrijdauto en de EXR S weguitvoering hiervan – maken gebruik van gemodificeerde motoren, ondersteltechnologie en andere componenten uit de Range Rover Sport.

Mark Cameron, Land Rover Brand Experience Director, Global Marketing, is enthousiast over de samenwerking: “Bowler modellen demonstreren de prestaties, het rijgedrag, de handelbaarheid en de ondersteldynamiek waartoe een auto ‘Powered by Land Rover’ in staat is, wanneer deze voor extreme toepassingen wordt ontwikkeld, zonder dat rekening hoeft te worden gehouden met de meeste praktische beperkingen die gelden voor een productiemodel.”

“Al meer dan twintig jaar heeft Land Rover’s technologie Bowlers aangedreven tijdens de zwaarste en meest uitdagende off-road evenementen ter wereld. Wij zijn er trots op dat wij een rol hebben gespeeld bij het succes van Bowler. Net nu de nieuwste Bowler modellen op de markt komen, bevestigt en erkent deze nieuwe formele samenwerking de rol van Land Rover technologie in Bowler’s high performance all-terrain modellen.”

Drew Bowler, Managing Director van Bowler, is niet minder enthousiast: “Dankzij de ondersteuning van Land Rover en natuurlijk de technologie van het merk heeft Bowler de afgelopen twee decennia een enorm sterke reputatie kunnen opbouwen op het gebied van off-road prestaties. Nu wij op het punt staan een nieuw tijdperk voor Bowler in te gaan – met de introductie van ons eerste model voor op de weg – ben ik zeer verheugd dat deze lange relatie nu is geformaliseerd.”

“Met het extra vertrouwen dat het gevolg is van deze officiële samenwerking, kijk ik er naar uit om samen te werken met Land Rover; om te zorgen dat beide partijen het volledige potentieel uit deze partnership zullen halen. Met gedurfde en ambitieuze plannen, ben ik ervan overtuigd dat wij spannende tijden tegemoet gaan, waarin beide partijen zullen profiteren van de positieve voordelen voor onze respectievelijke merken.”

Bowler EXR en EXR S
Bowler geldt als pionier op het gebied van rally raid-auto’s in Groot-Brittannië en is thans wereldwijd marktleider in de productie van race- en all-terrain performance auto’s, die alle ‘Powered by Land Rover’ zijn. Volgend in de voetstappen van zijn voorgangers – de Bowler Wildcat (geproduceerd van 1997 tot 2007) en de Nemesis (2006 – 2011) – is de nieuwe EXR ontworpen, ontwikkeld en geproduceerd om succesvol deel te nemen aan de zwaarste rally raid-evenementen ter wereld, inclusief de Dakar Rally, de Silk Way Rally en de rally’s die onderdeel uitmaken van de FIA World Cup voor Cross Country Rally’s. Deze off-road evenementen duren tussen de drie en vijftien dagen, met trajecten van tot wel 900 km per dag.

Verschillende generaties Bowler modellen, inclusief het nieuwste EXR-model, zullen in september deelnemen aan de Rally Reykjavik in IJsland en tijdens het evenement worden ondersteund door het fabrieksserviceteam van Bowler.

Het Bowler EXR rally raid competitiemodel – te koop vanaf 145.000 pond, exclusief belastingen – voldoet volledig aan de FIA T1-specifiacties. Hij gebruikt een gemodificeerde versie van de atmosferische 5,0-liter V8 benzinemotor uit de

Range Rover Sport, die – in overeenstemming met de FIA-restricties – is begrensd tot een maximum vermogen van 300 pk en een maximum koppel van 582 Nm. De EXR is uitgerust met een handgeschakelde zesversnellingsbak en met Ricardo differentiëlen voor, midden en achter.

Voortbordurend op de sterke reputatie van het merk, is de nieuwe Bowler EXR S het eerste Bowler model dat is ontwikkeld voor gebruik op de weg. Hij gebruikt hetzelfde, via hydroforming gemaakte basischassis van de EXR (maar met de motor 300 mm verder naar achteren geplaatst) en verschillende bedieningselementen, lampen, grilles en ventilatieroosters van de Range Rover Sport. De EXR S deelt ook dezelfde sterke en lichtgewicht kunststof carrosseriepanelen met de competitie-uitvoering.

De Bowler EXR S is uitgerust met een aangepaste versie van de 5,0-liter Supercharged V8 benzinemotor uit de Range Rover Sport, met een vermogen van 550 pk en een koppel van 705 Nm. Met zoveel vermogen en koppel in een auto die slechts 1.800 kg weegt, zijn de prestaties overweldigend: acceleratie van 0-96 km/h in slechts 4,2 seconden en een begrensde topsnelheid van 250 km/h. De EXR S is verder uitgerust met de zestraps ZF automatische transmissie en het E-diff uit de Range Rover Sport 5,0-liter V8 Supercharged.

De Bowler EXR S ‘Powered by Land Rover’ heeft een vanafprijs van 155.000 pond, exclusief belastingen, en beleeft zijn wereldpremière op het Goodwood Festival of Speed (28 juni – 1 juli), waar hij wordt gepresenteerd op het Off-Road Activities Field.

EXTRA VERMOGEN 911 CARRERA S

Voor Porsche-rijders met behoefte aan extra prestatievermogen heeft Porsche Exclusive een Powerkit ontwikkeld met prestatieverhogende onderdelen voor de 911 Carrera S. Het pakket is vooral op de dynamische eigenschappen van de sportauto gericht.

De Powerkit verhoogt het vermogen van de 3,8-liter boxermotor van 294 kW (400 pk) naar 316 kW (430 pk) voor nog betere prestaties. Dankzij de Powerkit heeft de Porsche 911 Carrera S Coupé slechts 4,0 seconden nodig voor de sprint van 0 naar 100 km/uur, met Porsche Doppelkupplung (PDK) in de stand Sport Plus. De kit verhoogt ook de topsnelheid met 4 km/uur, naar 306 km/uur met PDK en naar 308 km/uur met handgeschakelde zeventrapstransmissie. De verbeterde prestaties hebben géén invloed op het brandstofverbruik volgens de Europese verbruikscyclus, ondanks de vermogenstoename van meer dan zeven procent.

Simpele druk op de knop

Meer kracht zonder extra brandstofverbruik is mogelijk dankzij zorgvuldige aanpassingen aan het motormanagement. Het hoofdbestanddeel van de Powerkit zijn speciale cilinderkoppen met andere nokkenassen en een volledig nieuw, variabel inlaattraject met zes luchtkleppen en een resonantieklep. Een extra tussenkoeler zorgt ervoor dat het hogere vermogen de thermomanagement van de zescilindermotor niet teveel belast.

Een geringe tegendruk in de uitlaat is mogelijk door de sportuitlaat die is voorzien van twee sets dubbele pijpen met een afwijkend ontwerp voor de uitlaatmonden. Dit systeem is ook onderdeel van de Powerkit. Met een simpele druk op de knop wordt het uitlaattraject omgeleid, worden de twee uitlaatkanalen aan elkaar gekoppeld zodat die een krachtig, sportief geluid produceren. Het Sport Chrono-pakket is ook in de Powerkit opgenomen, met dynamische motorsteunen voor nog sportievere rijeigenschappen.

Een visueel kenmerk van de Powerkit is de aangepaste motorruimte met titanium motorafdekking en inzetstukken van carbon.


Porsche Exclusive biedt ook aerodynamisch verbeterde carrosseriedelen die individualisering op diverse niveaus mogelijk maken. De basis hiervan wordt gevormd door de verlaagde voorbumper met de grotere koelopeningen uit het Sport Design-pakket. Dit pakket bevat verder een vaste achterspoiler in de legendarische ‘ducktail’-vorm. De top van dit aanbod vormt de Aerokit Cup, met een extra vaste ‘vleugel’ boven de achterspoiler en een extra voorste spoilerlip met grotere luchtinlaten.

Andere nieuwe opties van Porsche Exclusive voor de 911 Carrera zijn onder meer privacy glass – getinte zijruiten en achterruit – en het exterieurpakket met diverse onderdelen in carrosseriekleur.

Ook in het interieur biedt Porsche Exclusive talrijke aanpassingsmogelijkheden, zoals interieurpakketten met sierlijsten van materialen variërend van geborsteld aluminium tot carbon.

OPEL ASTRA OPC: DE KRACHTIGSTE ASTRA OOIT

Het nieuwste model in de Opel Astra-reeks is gemaakt om hoge prestaties te leveren: de dynamische Astra OPC vormt met zijn 280 pk een uitstekende aanvulling op de Corsa OPC in het kleine segment en de Insignia OPC in het middensegment. De Astra OPC, die wordt aangedreven door een direct ingespoten 2.0-liter turbomotor, heeft een maximum koppel van 400 Nm en trekt in exact 6 seconden op van 0 tot 100 km/u. Zijn topsnelheid ligt op 250 km/u. Daarmee is dit de snelste Astra ooit.
De ingenieurs van het Opel Performance Center (OPC) zijn erin geslaagd de motor een 25 procent hoger koppel en 40 pk meer vermogen te geven dan de vorige versie van de Astra OPC. Dit vertaalt zich in een vermogen van 140 pk per liter (tegenover 120 pk per liter bij zijn voorganger). De nieuwe 4-cilinder turbomotor is gebaseerd op de bestaande 2.0-liter benzinemotor van Opel met een vermogen van 250 pk, waaraan dankzij doordachte aanpassingen 30 pk is toegevoegd, terwijl het brandstofverbruik en de CO2-uitstoot juist met respectievelijk 14 en 12 procent verminderd werden. De CO2-uitstoot van de Astra OPC is verlaagd van 220 g/km naar 189 g/km en het brandstofverbruik van 9,1 l/100 km naar 8,1 l/100 km. Dat zijn uiterst concurrerende cijfers in het compacte high-performance segment.

De ingenieurs van Opel hebben een volledig nieuw, geavanceerd inlaatsysteem ontwikkeld, om de turbocompressor in iedere situatie van zoveel mogelijk lucht te voorzien. Daarnaast werd ook het uitlaatsysteem geoptimaliseerd om de uitlaatgasstroom verder te verbeteren voor nog efficiëntere motorprestaties. Ook de turbocompressor zelf werd verbeterd: om te zorgen dat hij bestand is tegen een nog grotere turbodruk zijn nieuwe componenten gebruikt die een grotere duurzaamheid waarborgen.

High Performance chassis met FlexRide, HiPerStrut-voorwielophanging en sperdifferentieel
Opel heeft voor de Astra OPC een high-performance chassis ontwikkeld dat garant staat voor superieure wendbaarheid en optimaal contact met de weg, waardoor het potentieel van de 2.0-liter turbomotor (met 280 pk en een koppel van 400 Nm) optimaal benut kan worden. Het onderstel levert spectaculaire prestaties dankzij een doordachte combinatie van de chassiscomponenten: voorwielophanging met high-performance veerpoten (HiPerStruts), een mechatronisch FlexRide-systeem, een mechanisch sperdifferentieel op de vooras en Brembo-remmen.

Het FlexRide-systeem biedt de bestuurder de mogelijkheid de stijfheid van de schokdempers en de respons op de input van stuurwiel en gaspedaal aan zijn eigen voorkeur aan te passen. Het systeem biedt de keuze tussen drie rijstijlen, elk met hun eigen sportieve karakter. De basis is de Standaard-modus, die uitstekende allround-prestaties biedt voor alledaagse rijomstandigheden, met een hoge mate van comfort. Met één druk op de knop schakelt het onderstel over naar de Sport-modus, waarbij het chassis strakker is afgestemd, nog directer reageert en nog minder neiging heeft tot overhellen, wat zijn wendbaarheid nog verder verbetert. De OPC-modus laat de bestuurder genieten van maximale dynamiek. Het onderstel reageert nog directer op  input van stuurwiel en gaspedaal en alle onderstelsystemen zijn erop ingesteld om het volle potentieel van de Astra OPC te benutten.

Met standaard 19-inch lichtmetalen wielen komt de Astra OPC bijzonder sportief voor de dag. Om zijn dynamiek nog meer te benadrukken hebben de OPC-ingenieurs het onderstel voorzien van aangepaste dempers en stijver afgestelde veren en demperbussen.

Om de Astra OPC onder alle omstandigheden efficiënt te laten accelereren, is hij uitgerust met een mechanisch sperdifferentieel met lamellenkoppelingen op de vooras. Dit differentieel met meervoudige plaatkoppelingen voorkomt dat de wielen doorslippen wanneer ze tijdens het accelereren sterke zijwaartse krachten ondervinden of bij plotselinge verandering van de ondergrond. Daarnaast bewijst het differentieel zijn diensten bij een uitstapje op het racecircuit.

Doordat het differentieel met een statische vergrendelingskoppel werkt, garandeert het een harmonieuze overgang tussen accelereren en afremmen. Daarnaast voorkomt dit stuurreacties en de neiging tot stuurafwijkingen tijdens het afremmen en waarborgt het voldoende tractiereserves wanneer de wielen een sterk afwijkende wrijving ondervinden.

De elektronische stabiliteitscontrole (ESP) in de Astra OPC biedt de keuze uit drie instellingen, die bepalen hoe sportief en dynamisch de auto reageert. Naast de standaardinstelling is er de “Competitive”-modus, waarin het veiligheidssysteem minder snel ingrijpt. De derde mogelijkheid is om het ESP-systeem volledig uit te schakelen (ESP off).

Het remsysteem is zorgvuldig afgestemd op de hoge eisen die een dynamische sportcoupé als de Astra OPC stelt. De OPC-ingenieurs hebben gekozen voor bijzonder krachtige Brembo-remmen met groot geproportioneerde, inwendig geventileerde en aanvullend gekoelde, geboorde 355 x 32 mm remschijven op de voorwielen, aangevuld met remklauwen met 4 zuigers. De belangrijkste voordelen van deze Brembo-remmen zijn hun hoge hittebestendigheid en continu hoge remkracht, zelfs bij herhaaldelijk hard remmen.

Zoals ieder OPC-model werd de Astra OPC zwaar op de proef gesteld op de noordelijke lus (“Nordschleife”) van de Nürburgring. Dit Duitse racecircuit met een lengte van 20,8 km, ook wel de “groene hel” genoemd, vormt de testbaan voor alle OPC-modellen en wordt wereldwijd beschouwd als het zwaarste en meest veeleisende raceparcours. In de ontwikkelingsfase wordt ieder OPC-model onderworpen aan een duurtest van 10.000 kilometer over dit zware circuit, die gelijkstaat aan 180.000 km op de weg. Door de auto’s onder deze extreme omstandigheden te testen, kunnen componenten wanneer nodig worden geoptimaliseerd en kan de duurzaamheid ervan gegarandeerd worden.

Expressief design en gespierde uitstraling
Een krachtige auto kan niet zonder een krachtig design. De carrosserie van de nieuwe Astra OPC drukt daarom pure passie voor dynamiek en snelheid uit. Zijn sportieve imago wordt verder versterkt door het nieuwe aan de onderkant afgeplatte stuurwiel, de nieuwe lichtgewicht ergonomische kuipstoelen en een unieke PowerApp voor smartphones, die de bestuurder toegang geeft tot tientallen real-time motor- en voertuiggegevens. In het interieur creëren hoogwaardige materialen en exclusieve OPC-details een sfeer van sportieve luxe.

De Astra OPC heeft een extra sportieve uitstraling dankzij de imponerende voor- en achterbumper, side-skirts, een aerodynamische dakspoiler en een dubbele trapezium-vormige uitlaat. Naast de standaard 19-inch lichtmetalen wielen zijn ook 20-inch gesmede lichtmetalen wielen leverbaar, voor wie het dynamische karakter van de Astra OPC nog meer kracht wil bijzetten. Klanten die nog sportiever voor de dag willen komen, kunnen kiezen voor het optionele OPC Appearance Pack.

Het nieuwe aan de onderkant afgeplatte OPC-stuurwiel is geïnspireerd op de autosport en heeft een 10 mm kleinere diameter dan het stuurwiel dat in de andere Astra-modellen te vinden is. Hierdoor ligt het stuur nog beter in de hand en geeft het een nog directer en sportiever gevoel. De gedeelten waarop de duimen rusten zijn dusdanig vormgegeven dat het stuurwiel nog comfortabeler aanvoelt en de instrumenten optimaal zichtbaar zijn. Om de sportieve uitstraling van het interieur en het gevoel van luxe verder te versterken, is de deurbekleding voorzien van elegante stiksels in Arden Blue of Cool Pearl.

De Astra OPC is optioneel leverbaar met ergonomische kuipstoelen met geavanceerde technologie, voorzien van het AGR-certificaat, dat werd toegekend door Aktion Gesunder Rücken e.V, een onafhankelijke Duitse vereniging van rugdeskundigen die ergonomische normen opstellen voor onder meer autostoelen. Beide voorstoelen zijn gemaakt van geavanceerde gewichtsbesparende materialen, hebben een lagere zit en bieden verbeterde zijwaartse steun. Ze bieden tot 18 manieren om de instellingen aan te passen. Als enige autofabrikant in het compacte segment biedt Opel op deze stoelen pneumatisch instelbare zijkussens aan. De lagere zit geeft de bestuurder nog meer het gevoel één te zijn met de auto en vergroot het contact met de weg.

OPC: een merk met een sterke reputatie
De nieuwe Astra OPC zal als sportiefste model van de Astra-reeks de sportieve uitstraling en de technische expertise van het OPC-label kracht bijzetten. Naast de Corsa OPC behoort de Astra OPC steevast tot de best verkochte OPC-modellen. In de afgelopen zeven jaar werden 15.000 auto’s van dit model verkocht. Opel verwacht de komende twaalf maanden in totaal zo’n 10.000 OPC-modellen te zullen verkopen. Ongeveer de helft daarvan zal naar verwachting een Astra OPC zijn, gevolgd door circa 3.000 Corsa’s en circa 2.000 Insignia’s. De totale Europese omzet in het segment van de compacte high-performance auto’s met een vermogen boven de 271 pk ligt rond de 14.000 per jaar. Op basis van deze cijfers verwacht Opel in dit segment een marktaandeel te kunnen bereiken van rond de 30%.

Het Opel Performance Center (OPC), dat sinds 1999 verantwoordelijk is voor de meest dynamische modellen van Opel, levert een belangrijke bijdrage aan het imago en het merkprofiel. Voor autoliefhebbers belichamen de letters OPC de emotie en passie van een dynamisch design, toonaangevende technologie en een ultiem sportieve rijervaring. Modellen die de naam OPC dragen, zijn gepositioneerd als de meest sportieve versies van hun modellijn. De huidige OPC-modellen zijn de Corsa OPC (192 pk of 210 pk als Nürburgring-Edition) en de Insignia OPC, die leverbaar is als 4-deurs en 5-deurs sedan en als Sports Tourer.

Sportieve accenten: “OPC Line” voor de seriemodellen van Opel
Naast de kopers van de dynamische OPC-modellen zijn er ook veel klanten die hun eigen seriemodel van Opel een extra sportieve en persoonlijke uitstraling willen geven. Die mogelijkheid wordt hen geboden met de hoogwaardige OPC Line accessoires, die bij aankoop van een auto af-fabriek kunnen worden besteld of door de Opel-dealer achteraf kunnen worden gemonteerd op bestaande Opel-modellen. Het OPC Line assortiment omvat carrosserieonderdelen, lichtmetalen wielen en interieur-elementen zoals stuurwielen en versnellingspoken, die door de ingenieurs en ontwerpers van Opel zijn ontwikkeld en geoptimaliseerd voor de verschillende Opel-modellen.

Populair en exclusief: OPC Performance Training
De exclusieve OPC Performance Training, die voor het eerst werd gegeven in het najaar van 2006, is bijzonder populair bij autoliefhebbers met sportieve ambities en is vaak al lang van tevoren volgeboekt. Niet alleen eigenaren van OPC-modellen en andere Opel-rijders kunnen aan de training deelnemen, maar ook klanten van andere merken. De eendaagse training vindt plaats in het doorgaans zorgvuldig afgeschermde Opel-testcentrum in het Duitse Dudenhofen, waar de prototypes en toekomstmodellen van Opel worden ontwikkeld tot seriemodellen. De cursus wordt gegeven door een professioneel team van instructeurs, onder leiding van de voormalige coureur en testrijder van Opel Joachim Winkelhock. Deelnemers aan de training leren de dynamiek van de OPC-modellen op een gecontroleerde en veilige manier te gebruiken. De training is vooral gericht op maximaal rijplezier door maximale beheersing van de auto.