DE LOTUS ELAN IS JARIG

Recalling Sixties spy-fi show The Avengers, the first thing men of a certain age remember is Mrs Peel’s black leather cat suit. But the character’s object of desire was her cute-as-a-button Lotus Elan.

The Elan was launched in October 1962 at the British Motorshow, just as the Sixties started swinging. Jaguar had launched the E-Type the previous year, and AC had the Cobra and Ferrari the GTO. Big, expensive, powerful muscles cars. The Elan was very different, and typically Lotus – ultra modern, lightweight, rapid and huge fun.

It summed up the Sixties: a playful topless two-seat ticket to freedom, it was technically innovative with the first backbone tube chassis of any road car, a fiberglass body, four-wheel independent suspension, 670kg with a peachy power-to-weight ratio, bang up-to-date styling beloved by Kings Road cruisers, and a liberating, rock n’ roll attitude.

It came with luxuries that were a rarity at the time, like electric windows, carpets, a heater, and in vogue wooden fascia, but it was still light enough on the scales to outrun other automotive competition – not to mention groupies.

The Elan Sprint, a more powerful 1973 alternative, could hit 60mph in 6.6 seconds, which even now would be considered respectably fast. Back then it was Neil Armstrong territory.

Its pop-up headlights could wink at admirers. It turned heads on Carnaby Street, where the Swinging Sixties embraced cool new design. As well as its turn on TV, defeating baddies and complimenting Diana Rigg’s risqué wardrobe, it found its way onto a magazine cover with Jimi Hendrix posing on the bonnet, and even inspired the lyrics to The Beatles’ A Day In The Life.

The Elan was Lotus’ biggest commercial success to that point, reviving a company stretched thin by the more exotic but in turn more costly to produce Elite. Four different series were produced up until 1973, including a coupe version. Seventeen thousand original examples, including the Elan +2, were produced.

The car was designed by Ron Hickman, who went on to make millions when he patented the Black & Decker WorkMate. He died last year, having earned an OBE for services to industrial innovation.

The Elan was the design inspiration for the Mazda MX-5, which was one of the biggest selling sports cars of the 1990s, and it’s clearly the mother of the Lotus Elise, which has been a staple of the Lotus line-up since 1996 and is on its third evolution.

The late motoring journalist LKJ Setright summed up the Elan when, in the early 1960s, he wrote poetically, “The package that results may not appeal to those conditioned to judge a car by the shut of the door, the depth of the upholstery or the weight of the paint; but to those whose sensual and cerebral appreciations of motoring offer more relevant criteria, the Lotus is as much a machine for driving as a house by Le Corbusier is a machine for living.”

Fifty years on, the Elan has never gone out of style.

A little more Elan history
First introduced in 1962 as a roadster (Drop Head), an optional hardtop was offered in 1963 and a coupé (Fixed Head) version in 1965. It was the first Lotus road car to use the a steel backbone chassis, a technology that continued until 1995 on all Lotus road cars including the Europa, Excel and the Esprit supercar, when it was replaced by the Elise’s amazing extruded and bonded Aluminium chassis sub frame with a glass reinforced composite body.

It was also available as a kit to be assembled by the customer. Although a kit was not really the best description of these cars – they could easily be assembled in a weekend, as only a few key components had to be mated together.

The Elan was technologically advanced with a twin-cam 1558cc engine (early Elans in 1962 came with a 1.5 litre engine), 4-wheel disc brakes, and 4-wheel independent suspension.

Mirroring the changing lifestyle of Lotus founder, Colin Chapman, an Elan +2 was introduced in 1967 with two rear seats. These rear seats were compact but by no means occasional and it’s not coincidence that it perfectly accommodated Colin’s growing family – a car boss has to be able to use his own cars after all!

Elan production finished in 1972 and the +2 ended two years later. With a production run of 17,392 cars, the Elan family was one of the most successful in Lotus’ history, surpassed only by the Elise. In the 1970s with Lotus’ unprecedented success on the racetrack, especially in F1, Colin Chapman introduced the now legendary Lotus Esprit, Elite and Eclat ranges, taking Lotus into the higher value market and introducing the brand to the glamour and sophistication of supercar territory.

OPEL VERVOERT ELEKTRISCH TIJDENS HISWA TE WATER

Opel Ampera

Gedurende de HISWA te water, van 4 tot en met 9 september op de NDSM-werf in Amsterdam, zorgen Opel en The New Motion ervoor dat alle VIP’s en officieel genodigden duurzaam vervoerd kunnen worden in de elektrisch aangedreven Opel Ampera. Opel stelt hiervoor zes Ampera’s beschikbaar en The New Motion vier lolo smarts. Deze vier slimme laadpalen zorgen ervoor dat de batterijen van de ingezette Opels Ampera altijd gevuld blijven en emissievrij rijden op en om het HISWA-terrein gewaarborgd is.

De Ampera – verkozen tot Auto van het Jaar 2012 – is niet zomaar een auto, het is de eerste elektrische auto die je verder brengt. De Opel Ampera rijdt, zonder de accu tussentijds op te laden, tot 80 kilometer op een acculading. Maar ook bij grotere afstanden blijft de Opel Ampera gewoon elektrisch verder rijden. De elektromotor wordt namelijk gevoed door een range extender, waardoor de actieradius wordt vergroot naar ruim 500 kilometer. Kortom, de nieuwe Ampera wordt ook na het inschakelen van de range extender nog steeds elektrisch aangedreven, zodat de auto soepel, stil en efficiënt blijft rijden.

Opel Nederland levert naast de gebruikelijke service, een extra pakket aan diensten, zodat een zorgeloze overstap naar deze nieuwe vorm van mobiliteit gegarandeerd is. In dit extra pakket aan diensten voorziet Opel samen met The New Motion – een bedrijf dat elektrisch rijden wil stimuleren door het realiseren van een landelijk netwerk van laadpunten en snelladers. The New motion begeleidt Ampera-berijders met een totaalpakket aan diensten. Per berijder wordt desgewenst het benodigde laadpunt (de lolo smart) thuis en eventueel op kantoor aangelegd, en kan de aanleg van een publiek oplaadpunt gecoördineerd worden. Berijders kunnen daarbij de beschikking krijgen over een laadpas waarmee overal in het land opgeladen kan worden. Door overal gemakkelijk te kunnen laden kan de berijder zoveel mogelijk op stroom rijden.

Lolo smart is het laadpunt van The New Motion waarmee veilig, slim, zorgeloos en gemakkelijk opgeladen kan worden. De lolo smart voldoet aan alle veiligheidseisen die aan een laadpunt gesteld worden en is geschikt voor ‘Mode 3, Type 2’ laden. Ook houdt lolo het stroomverbruik bij. Op die manier kan men de energie, die wordt verbruikt voor de auto, verrekenen met bijvoorbeeld de werkgever of de leasemaatschappij. Met het love to load netwerk wordt een community van gebruikers en aanbieders voor laadpunten gecreëerd. De eigenaar van elk laadpunt bepaalt welke community-leden wanneer toegang tot het laadpunt hebben. De locaties en beschikbaarheid worden weergegeven via een smartphone applicatie.

Full Hybrid Toyota Yaris: superzuinig en ruim

Met de Full Hybrid Yaris zet Toyota het B-segment van de automarkt volledig op zijn kop. Het is de allereerste volledig hybride auto in zijn klasse. En met een CO2-uitstoot van 79 gr/km is de Full Hybrid Yaris tevens de zuinigste. Ook qua overige emissies is deze Yaris de schoonste in zijn klasse. De vaandeldrager van de nieuwe Yaris-serie kent een bijzonder laag brandstofverbruik van 3,5 l/100 km gemiddeld (ECE norm). Desondanks bedraagt het totale vermogen 74 kW/100 pk, opvallend hoog voor zijn klasse.


De Full Hybrid Yaris wordt vanaf medio juni geleverd en beschikt standaard over een CVT-automaat. De prijzen van de ruime Yaris beginnen bij 17.990 euro. Daarmee is het de goedkoopste Full Hybrid op de Nederlandse markt. Door zijn zeer beperkte uitstoot is de wegenbelastingvrije Full Hybrid Yaris goed voor 14 procent bijtelling en BPM-vrij, zelfs tot en met 2015. Leasen is al mogelijk vanaf 275 euro per maand (60 maanden/20.000 kilometer per jaar).

Met de 5-deurs Full Hybrid Yaris levert Toyota – na al eerder de zevenpersoons Prius Wagon met 14 procent bijtelling te hebben geïntroduceerd – wederom het bewijs een neus te hebben voor het op de markt brengen van de juiste auto op het juiste moment. Nu de brandstofprijzen tot recordhoogtes stijgen en onder automobilisten een duidelijke verschuiving zichtbaar is naar de aanschaf van compactere auto’s – met de wens niets aan comfort en luxe in te leveren –, biedt Toyota met de Full Hybrid Yaris een auto die behalve bijzonder zuinig ook zeer compleet uitgerust is. Met standaard een Continu Variabele Transmissie (CVT-automaat) voor extra rijcomfort, vooral in stedelijke gebieden en tijdens filevorming. Maar ook met climate control met gescheiden zones. Betaalbare luxe in combinatie met een opmerkelijk laag brandstofverbruik en een evenzo lage CO2-uitstoot; de Full Hybrid Yaris is de auto waar de huidige markt om vraagt. Zonder hierbij afscheid te nemen van de prettige eigenschappen van de reguliere Yaris, waaronder veel interieur- en bagageruimte.

Klinkend resultaat
Toyota heeft de Full Hybrid aandrijflijn van de Full Hybrid Yaris nieuw ontwikkeld. Met klinkend resultaat. De aandrijflijn is met 201 kilogram bijvoorbeeld maar liefst 42 kilogram lichter dan die uit de Full Hybrid Auris. In de meest geavanceerde Yaris van dit moment werkt een nieuwe efficiënte 1.497 cc benzinemotor van 55 kW/74 pk bij 4.800 toeren per minuut samen met een lichte, compacte elektromotor van 45 kW en met een maximumkoppel van 169 Nm. Het koppel van de benzinemotor bedraagt 111 Nm dat tussen 3.600 en 4.400 toeren per minuut beschikbaar is. Net als in de Full Hybrid Prius is de benzinemotor van het type Atkinson. Die kent minder vermogensverlies tijdens de compressieslag dan een conventionele motor. Met een gezamenlijk vermogen van 74 kW/100 pk levert de Full Hybrid Yaris dan ook aansprekende prestaties. In 11,8 seconden bereikt de Full Hybrid Yaris vanuit stilstand de 100 km/uur. Geen enkele andere auto in zijn klasse komt ook maar in de buurt van de indrukwekkende verhouding tussen vermogen, verbruik en CO2-uitstoot van de Full Hybrid Yaris. Bovendien is de Full Hybrid Yaris ‘best in class’ wat betreft de uitstoot van stikstofoxiden (NOx) en fijnstof, stoffen die in tegenstelling tot CO2 vooral effect hebben op de lokale luchtkwaliteit. Daarmee is de Full Hybrid Yaris ook de ultieme stadsauto en staat ook z’n mannetje op de snelweg.

100% elektrisch, goed voor luchtkwaliteit
Het batterijpakket van de Full Hybrid Yaris is in vergelijking tot dat van de Full Hybrid Auris 11 kilogram lichter en 20 procent kleiner. Hierdoor was het mogelijk de batterij ónder de achterste zitplaatsen te monteren met als gevolg dat de bagageruimte nagenoeg even groot is als die van de andere uitvoeringen (342 tegenover 347 liter).
De Full Hybrid Yaris kan tot snelheden van 50 km/uur en een afstand van twee kilometer volledig elektrisch rijden. Omdat de batterij wordt opgeladen zodra de auto remt, zal de Full Hybrid Yaris ook na deze twee kilometer nog met regelmaat 100% elektrisch rijden. Wanneer de Full Hybrid Yaris in de elektrische modus rijdt, stoot hij geen CO2 én bovendien geen NOx en fijnstof uit. Daarbij maakt de Full Hybrid Yaris zo min mogelijk geluid. En met een gemiddeld verbruik van 3,1 l/100 km (volgens ECE norm) is de Full Hybrid Yaris ook binnen de stadsgrenzen buitengewoon zuinig.

Lage ‘Total Cost of Ownership’
De Full Hybrid Yaris zal ook de rol van de zakenauto met verve spelen. Onder andere door zijn lage ‘Total Cost of Ownership’. Verantwoordelijk hiervoor zijn het lage brandstofverbruik en de fiscale voordelen, maar ook het ontbreken van aan slijtage onderhevige onderdelen als de startmotor, de dynamo, de koppeling en V-riemen. De Full Hybrid Yaris is uitgerust met een onderhoudsvrije, stalen distributieketting. En doordat de hybride-unit ook voor remwerking zorgt, is de levensduur van remblokken langer dan in het geval van traditioneel aangedreven auto’s. De Full Hybrid Yaris is door zijn lage gebruikskosten een zeer interessant alternatief voor de dieselauto’s in zijn segment. Een groep auto’s die duurder wordt als de overheid per 1 juli 2012 een dieseltoeslag gebaseerd op de uitstoot van CO2 invoert.

Zeer complete uitrusting
Toyota geeft de Full Hybrid Yaris een complete uitrusting mee. Behalve de CVT-automaat – die bij de meeste andere merken pas tegen meerprijs leverbaar is –, omvat de basisuitrusting Comfort ook climate control, een stop-/startsysteem, een radio-/cd-/mp3-speler, Follow Me Home verlichting, LED dagrijverlichting, centrale deurvergrendeling en elektrisch bedienbare buitenspiegels én ramen. De veiligheidsuitrusting blijft niet achter. Toyota rust elke Full Hybrid Yaris uit met onder meer 7 airbags waaronder een knieairbag. Al vanaf het tweede uitrustingsniveau Aspiration (vanaf 18.490 euro) zijn cruise control en het Toyota Touch multimediasysteem standaard. Met een 6.1-inch kleuren touch screen, Bluetooth® en een USB- en iPod-aansluiting en een achteruitrijcamera. Het Touch multimedia systeem is uit te breiden met het optionele Go navigatiesysteem. Het derde en meest complete uitrustingsniveau Dynamic is verkrijgbaar vanaf 20.290 euro en omvat onder andere half lederen bekleding, 16-inch lichtmetalen velgen en mistlampen voor.

Succesvolste Toyota in Europa
Met de nu geïntroduceerde Full Hybrid Yaris breidt Toyota de nieuwe Yaris-familie uit. Met meer dan 2,5 miljoen verkochte exemplaren is de Yaris de succesvolste Toyota in Europa in de afgelopen tien jaar. De Full Hybrid Yaris is de volgende stap in de uitrol van een Full Hybrid modellengamma in Europa. De verwachting is dat meer dan de helft van de Yaris-kopers in 2013 een Full Hybrid Yaris aanschaft.

McLAREN MP4-12C OP GOODWOOD FESTIVAL OF SPEED

A Formula 1 World Champion will give the enhanced 12C sports car its World debut drive at Goodwood Festival of Speed this year. Vodafone McLaren Mercedes driver Jenson Button will take to the famous Goodwood Hill in a Production Prototype version of the revised 12C on Saturday 30 June. Continue reading