Category Archives: Sports

Race fun in the countryside with camping chairs and coolers

US race fans are looking forward to the return of the world’s fastest sports cars: After a break to prepare for the Le Mans 24 Hours, the American Le Mans Series takes off again on 7th July at Lime Rock in the US state of Connecticut. Lining up on the grid are the triple Lime Rock winners Joerg Bergmeister (Germany) and Patrick Long (USA) in the Porsche 911 GT3 RSR fielded by Flying Lizard Motorsports.

The race

The Northeast Grand Prix is the only American Le Mans race in this part of the USA and has been a permanent fixture on the calendar since 2004. Many fans are happy to travel the two and a half hours from New York City. The reason the race is traditionally held on Saturday is that Sunday is reserved for a service in the small church which stands on one of the hills alongside the track.

The circuit

The 2.478 kilometre circuit in the picturesque countryside of Connecticut is the shortest in the American Le Mans Series. The lap times are far under a minute. As a natural-terrain venue there are no real grandstands. On the grassy hills around the track most of the spectators bring along their own camping chairs and coolers to watch the race action.

The Porsche drivers

Porsche works drivers Joerg Bergmeister and Patrick Long, three-time winners of the race here in Lime Rock, contest the fiercely competitive GT class in the Porsche 911 GT3 RSR run by Flying Lizard Motorsports. Their factory pilot colleague Wolf Henzler shares the cockpit of the Falken Tire 911 GT3 RSR with Bryan Sellers (USA). At the wheel of the second Flying Lizard Porsche are Porsche works driver Marco Holzer (Germany) and the American team owner Seth Neiman. Driving the Paul Miller Racing 911 GT3 RSR entry are Sascha Maassen (Germany) and Bryce Miller (USA).

The Porsche 911 GT3 RSR

As the top model of Porsche Motorsport’s customer racing vehicles, the Porsche 911 GT3 RSR headed into the 2012 racing season with extensive modifications. Particularly noticeable is the widening of the body by 48 millimetres. The aero kit is supplemented by a new intake air ducting.

Porsche’s successes

Joerg Bergmeister is the most successful driver at Lime Rock in the history of the American Le Mans Series. From 2006 to 2010, he clinched victory five times in a row for Porsche in the GT and later the GT2 class. He teamed up with Patrick Long for three of these wins, and one each with Wolf Henzler and Johannes van Overbeek. With the RS Spyder sports prototype, Porsche celebrated three class wins on this track as well as an overall victory in 2007.

The schedule

The race in Lime Rock starts on Saturday, 7 July, at 15.05 hours local time (21.05 hrs CEST) and runs over 2:45 hours. The race is broadcast live on www.americanlemans.com. The GT qualifying will be broadcast on Friday from 21.25 hours CEST on www.porsche.com/alms-live.

Comments before the race

Hartmut Kristen, Head of Porsche Motorsport: “The first race after the long break for the 24 Hours of Le Mans is almost like a second start to the season for the teams. The Flying Lizard squad had to gather its strength after contesting Le Mans. For the Falken Tire team, who used the break to go testing in the USA, their main focus is to now put what they have learned from their tests to use in this tough competition. It will be exciting to see how the teams solve these tasks.”
Joerg Bergmeister: “Although I’ve often won here in Lime Rock it’s not actually my favourite track. There is simply too much traffic. When you’re competing on such a short circuit with 33 cars like last year, it’s not enough to just use clever tactics to drive and watch out for the others. If you want to finish without bruises on your car you’ve got to have a little luck on your side.”
Patrick Long: “Lots of cars and not a lot of room – that normally means a lot of safety car phases. That’s when we need our strategists. Particularly in Lime Rock, the pit stops have to be done fast and the right timing can be decisive between victory and defeat.”
Wolf Henzler: “You never get a chance to relax in Lime Rock. You’re constantly overtaking slower cars and you’re constantly being overtaken by faster sports prototypes. My team used Le Mans to test new tyres and, as my teammate Bryan Sellers said, we took a big step forward. I’m looking forward to seeing what the results are in Lime Rock.”
Marco Holzer: “Last year was my first race in Lime Rock. It was an interesting experience. Now I’m a bit more familiar with the track, and I’m pretty sure that should show in my lap times.”

The American Le Mans Series

The American Le Mans Series (ALMS) was created in 1999 for sports prototypes and GT vehicles. The field is divided into five classes that start together but are classified separately:
GT class: This most popular class amongst car manufacturers traditionally receives the most support: Slightly modified standard sports cars with 440 to 500 hp and a minimum weight of 1,245 kilograms (e.g. Porsche 911 GT3 RSR).
GTC class: This class is reserved for vehicles from one-make race series like the Porsche 911 GT3 Cup.
LMP1 class: Sports prototypes with up to 550 hp and a minimum weight of 900 kilograms.
LMP2 class: Sports prototypes with ca. 440 hp and a 900 kg minimum weight.
LMPC class: Prototype brand trophy series for the ORECA FLM 09.

Please note: Photos of the American Le Mans Series are available for accredited journalists from the Porsche Press Database under the internet address https://presse.porsche.de. On this website you can also activate the Porsche Motorsport SMS Info Service to receive the latest news and information from race tracks around the world via text messages.

DERDE ÉÉN-TWEE OP RIJ VOOR CITROËN IN WRC

Na Argentinië en Griekenland heeft het Citroën Total World Rally Team met de equipes Sébastien Loeb/Daniel Elena en Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen vandaag in de Rally New Zealand zijn derde één-twee zege op rij geboekt. Dankzij dit resultaat gaat het team na de eerste helft van het seizoen aan de leiding in het merkenkampioenschap en bezet Citroën de eerste twee plaatsen in de strijd om de rijderstitel.

De laatste dag van de rally besloeg 61 getimede kilometers – minder dan 15% van de totale rallyafstand – en was minder spannend dan de eerste twee dagen. Zoals verwacht regende het hard in Auckland toen de rijders hun banden moesten kiezen. De voorkeur van de Citroën Total WRT-coureurs werd grotendeels gebaseerd op het feit dat ze al de tien zachte banden hadden gebruikt die voor deze rally tot hun beschikking stonden. Sébastien Loeb koos voor vier nieuwe harde banden en twee gebruikte zachte banden, terwijl Mikko Hirvonen voor de tegenovergestelde optie koos.

De Burnside/Wech Access- en Puhoi-proeven, zo’n zestig kilometer ten noorden van het servicepark, waren niet noemenswaardig van invloed op het klassement. De ochtendsessie eindigde met de Auckland Domain super special in het oudste park van de stad. Vóór de Power Stage (de tweede passage over Burnside/Wech Access) bestond de tweede sectie opnieuw uit de Auckland Domain- en Puhoi-proeven, en vervolgens de Ahuroa-proef. Opnieuw kozen de Citroën-rijders voor verschillende banden: vijf harde Michelin Latitude Cross-banden voor Mikko Hirvonen en een mix van drie harde banden en twee zachte voor Sébastien Loeb.

Vanzelfsprekend ging de aandacht uit naar de laatste proef, waar de extra punten te verdienen waren voor de drie snelste tijden. Sébastien Loeb noteerde de derde tijd, waarmee zijn totaal tijdens deze rally op twintig punten uitkwam. “Na een spannende strijd met Mikko over twee dagen moesten we vandaag op safe gaan,” verklaarde Loeb, die nu 72 WK-overwinningen op zijn naam heeft staan. “De omstandigheden waren moeilijk, maar we zijn er opnieuw in geslaagd een 1-2 te scoren. Ik ben erg blij dat ik met een comfortabele voorsprong in het kampioenschap op vakantie kan gaan. De eerste helft van het seizoen is fantastisch geweest, met vijf zeges in zeven rally’s.”

Mikko was blij opnieuw op een goede positie geklasseerd te zijn, ondanks dat hij het moest doen met minder geschikte banden op de laatste dag ten opzichte van zijn rivalen. “Het was geen spannende dag, maar we moesten ons hoofd erbij houden om geen fouten te maken. Dit is weer een goed resultaat voor het team. Daarmee sluiten we de eerste helft van het seizoen af, waarin ik veel heb geleerd. Ik ben tevreden met het verloop van de eerste zeven rally’s. Ik heb regelmatig voor een overwinning kunnen strijden en dat geeft een goed gevoel. Ik heb nu een mooi aantal runner-up resultaten, dus ik hoop dat het tweede deel van het kampioenschap me nog een aantal overwinningen gaat brengen.”

“Deze derde dag was gemakkelijker dan we vreesden,” aldus Yves Matton, die de scepter zwaait over het Citroën Racing Team. “De grip op de proeven was relatief goed en de banden die we kozen waren redelijk geschikt voor de omstandigheden. Net als Seb en Mikko is mijn indruk over de eerste helft van dit seizoen positief. De betrouwbaarheid van onze coureurs en de DS3 WRC’s, onze strategieën en bandenkeuzes; we hebben net drie rally’s afgerond zonder een fout te maken. We verschijnen aan de start van de Rally Finland met een comfortabele voorsprong in zowel het rijders- als merkenkampioenschap. Dat betekent dat we onszelf wat rust kunnen gunnen, wat essentieel is om in Finland voor de overwinning te kunnen gaan.”

SOLBERG OP PODIUM VAN RALLY NEW ZEALAND

Ford World Rally Team-coureur Petter Solberg heeft dit weekend zijn vierde podiumfinish van dit seizoen geboekt met een derde plaats in de Rally New Zealand. Hij bestuurde een Ford Fiesta RS World Rally Car en steeg dankzij het resultaat naar de derde plaats in de algemene rangschikking van het wereldkampioenschap.

Teamgenoot Jari-Matti Latvala eindigde als zevende in de tweede fabrieks-Fiesta RS WRC. Hij lag de eerste dag op een comfortabele derde plaats totdat hij van de weg raakte en vast kwam te zitten in prikkeldraad. Hij verloor daarmee 4 minuten en 30 seconden. De Fin behaalde nog wel het maximum aantal bonuspunten door de TV Power Stage te winnen, gevolgd door Solberg.

De zevende ronde van het seizoen, dat uit 13 rally’s bestaat, werd in winters Nieuw Zeeland verreden. De temperaturen waren mild maar door de zware regenval was de bandenkeuze extra cruciaal. De teams streefden er naar om de beste balans te vinden tussen de harde en zachte compound banden voor de snelle gravelproeven rond Auckland.

De glooiende en vloeiende proeven van Nieuw Zeeland worden algemeen gezien als de mooiste en beste uit het kampioenschap. De rijders moesten 22 klassementsproeven afleggen van in totaal 413,94 wedstrijdkilometers.

Solberg verloor op vrijdagmorgen in de koude en vochtige omstandigheden veel tijd omdat het team met harde compound banden een verkeerde bandenkeuze had gemaakt Door het tijdverlies van 90 seconden viel de 37-jarige Noor terug naar de zevende plaats, maar vocht zich vervolgens terug naar de vierde plaats. Op zaterdag klom hij nog een plaats omdat hij de snelste man van het veld was. De opgelopen achterstand was echter te groot om goed te maken zodat hij er voor koos om zijn derde plek te consolideren tot aan de finish.

“We kwamen hier met een goede auto en een prima kans op succes, maar door de foute bandenkeuze op vrijdag vervloog onze hoop op een overwinning,” gaf Solberg toe. “Dat was jammer voor het team, maar een podiumplaats is nog steeds een goed resultaat. Het belangrijkste was om kalm te blijven en de derde plaats te pakken. De extra punten was een bonus.”

“We hebben wat geluk nodig en we moeten er voor zorgen helemaal klaar te zijn voor de komende rally’s om eindelijk die overwinning te boeken. De snelheid van de auto is fantastisch en iedereen in het team werkt hard aan de overwinning. Ik heb er veel vertrouwen in dat die gauw komt,” voegde hij toe.

Latvala was de snelste tijdens de kwalificaties en hij lag in het begin op een derde plaats. Zijn hoop op een overwinning werd vrijdagmiddag laat de bodem ingeboord toen hij met zijn auto in een gat terecht kwam en vastraakte in een omheining. Hoewel hij geen schade had raakte één wiel verstrikt in het draad en de auto kon minutenlang niet worden losgekregen. Door het incident werd Latvala teruggeworpen naar de negende plaats. “Het kampioenschap kan ik nu wel vergeten, maar ik ga vanaf nu vol voor de overwinning,” aldus de Fin.

Ford World Rally Team directeur Malcolm Wilson prees Solberg. “We hebben een kostbare fout gemaakt met de verkeerde bandenkeuze. We hebben de snelheid en de rijders, maar we moeten dat omzetten in een overwinning. Ik ben overtuigd dat dat in de tweede helft gaat lukken,” aldus Wilson.

Volgende ronde
Na een rustpauze van zes weken is de Rally Finland het volgende evenement. Deze wordt van 2 tot en met 4 juli verreden in de omgeving van Jyväskylä.

LAND ROVER STEUNT RACE2RECOVERY DAKAR RALLYTEAM

Land Rover is enthousiast dat het merk een nieuwe, belangrijke sponsoringsovereenkomst heeft gesloten met een team van gehandicapte soldaten. Met hun deelname aan de zwaarste off-road rally ter wereld willen zij de uitdagingen van hun verwondingen en handicaps overwinnen. Dit wordt de eerste keer dat een bestuurder en copiloot met lichamelijke handicaps zullen deelnemen aan de Dakar Rally.

Land Rover’s sponsorship van het Race2Recovery-project is bedoeld om het 31 man sterke amateur rallyteam, dat bestaat uit militairen met handicaps en zwaar letsel, in staat te stellen hun ambitie te realiseren van deelname aan de wereldberoemde Dakar Rally in januari 2013. Daarnaast zal met de deelname aan deze rally geld worden ingezameld voor liefdadigheidsorganisaties, waaronder Help for Heroes, die gewonde soldaten ondersteunt bij hun herstel en revalidatie.

Land Rover’s ondersteuning van Race2Recovery omvat de levering van Land Rover motoren voor gebruik in de rally-auto’s van het team, Land Rover Discovery 4 begeleidingsauto’s, off-road training voor de teamleden, aantrekkelijke leveringsvoorwaarden voor onderdelen en reservedelen, plus PR, marketing en financiële ondersteuning. Deze praktische hulp en financiering zullen de logistieke en managementtaken ondersteunen, die anders een grote investering zouden vergen.

De vier Qt Wildcat rally raid-voertuigen waarmee Race2Recovery zal deelnemen aan de Dakar Rally zijn gebaseerd op de Land Rover Defender en delen hun aandrijflijn en enkele externe visuele kenmerken met dit model. Verschillende elementen van standaard Land Rover modellen zijn behouden op de Wildcat, inclusief motoren, assen en enkele cosmetische onderdelen.

Mark Cameron, Land Rover Brand Experience Director, Global Marketing, vertelt: “Race2Recovery is echt een perfect voorbeeld van ‘enorm doorzettingsvermogen’ en symboliseert op krachtige wijze de hoop voor alle militairen, en natuurlijk ook voor burgers, die herstellen en revalideren van zwaar letsel en lichamelijke handicaps. Wij zijn er trots op dat wij de inspanningen van het team kunnen ondersteunen bij deze onvoorstelbare uitdaging die tevens zal worden gebruikt om geld in te zamelen voor de liefdadigheidsinstellingen die hen hebben geholpen bij hun eigen herstel en revalidatie.”

“Deelname aan de Dakar Rally zal het team uitdagen ‘go beyond’ zichzelf te gaan, om zich niet neer te leggen bij de aspecten die hun leven hebben veranderd. Het doorzettingsvermogen en de mentale instelling die de teamleden nodig hebben om deel te nemen aan de zwaarste rally ter wereld, belichaamt de menselijke drang naar avontuur, gecombineerd met doorzettingsvermogen en teamwork. Land Rover vindt het fantastisch dat het de revalidatie van de dappere teamleden kan steunen. Om ze te helpen bij het geven van een positief voorbeeld voor een veel groter aantal van hun gewonde collega’s via het geld dat ze inzamelen.”

Race2Recoveryis in 2011 opgericht door een groep gewonde soldaten die werden geïnspireerd om te gaan deelnemen aan cross-country races, met deelname aan en finishen in de Dakar Rally als ultieme doel.

Het Race2Recovery Dakar team bestaat onder meer uit de volgende personen:

Bestuurder: Captain Tony Harris (een been geamputeerd onder de knie)
Copiloot: Corporal Tom Neathway (drievoudige amputatie)
Team manager: Warrant Officer Andrew ‘Pav’ Taylor (beschadigde ruggengraat)
Copiloot: Corporal Phillip Gillespie (een been geamputeerd onder de knie)
Monteur: Corporal (verlamde stembanden)

Het team profiteert ook van de hulp van verschillende ervaren rally raid-deelnemers, inclusief Pierre de Frenne, teamleider, en Quin Evans, een copiloot die ooit een vierde plaats bereikte in de Dakar Rally.

Naast het ondersteunen van het herstel van de groep van gehandicapte ex-militairen die direct betrokken zijn bij het project, is het doel van Race2Recovery om geld in te zamelen voor Tedworth House, een verzorgings- en revalidatiecentrum voor militair personeel, dat deels wordt gefinancierd door de liefdadigheidsorganisatie Help for Heroes.

“Race2Recoveryis er enorm trots op dat Land Rover heeft besloten om onze visie en het doorzettingsvermogen van onze teamleden voor deelname aan de Dakar Rally te ondersteunen”, vertelt Captain Tony Harris, bestuurder van een van de Dakar Wildcats. “Ons team bewondert de kracht, sterkte en robuustheid van op

Land Rover techniek en technologie gebaseerde producten en dat wordt gereflecteerd door onze geselecteerde auto voor dit project.”

“Voor iedereen in het team is dit een kans om de grenzen van het mogelijke te verleggen, om de menselijke drang naar avontuur uit te dagen, en om te zorgen dat onze verwondingen niet dicteren hoe wij onze levens leven. Wij zijn Land Rover enorm dankbaar voor het steunen van onze kameraden, collega’s en families die nog steeds zorg en ondersteuning nodig hebben.”

Ter voorbereiding van de Dakar Rally, neemt het Race2Recovery-team de komende maanden deel aan een aantal rally’s, waaronder de Pharaons Rally Raid in Egypte in oktober.

Hun voorbereidingen zullen resulteren in deelname aan de Dakar Rally Raid, waarbij in januari 2013 in 15 dagen tijd een parcours van 9.000 km door Peru, Argentinië en Chili moet worden afgelegd. Met typische snelheden van tussen de 110 en 190 km/h en trajecten van tot 700 km per dag door gebied dat behoort tot het zwaarste terrein op aarde, behoren de belasting op rijders, auto en techniek tot de zwaarste van ongeacht welke race ter wereld.

Fans en potentiële sponsors krijgen de kans om het Race2Recovery-team en hun race-auto’s van dichtbij te zien tijdens verschillende evenementen in juni en juli, inclusief de Cholmondely Pageant of Power in Cheshire (15 – 17 juni) en het Goodwood Festival of Speed in Sussex (28 juni – 1 juli).

Eurol Veka Man rally team versterkt zich

Het Eurol VeKa MAN Rally team heeft met het binnenhalen van toprijder Ales Loprais een mooie stap gemaakt in het versterken en uitbreiden van het team.
Ales is afgelopen weekend, tijdens een prachtig team- en sponsorevenement in Goldcity resort in Turkije, met VeKa rondgekomen dat hij de aanstaande Silkway rally van 7 t/m 14 juli deelneemt in een van hun MAN trucks.
Ales, bekent van de Tatra, won vorig jaar de Silkway rally en is al jaren een zeer sterke deelnemer in de truckklassementen.
Helaas viel Ales afgelopen Dakar uit na een zware crash op een verbindingsroute, terwijl hij op een mooie positie in het klassement lag.
Het team is enorm verheugd met de komst van Ales en met hem bestaat het team nu uit 5 rijders, namelijk: Franz Echter, Marcel van Vliet, Peter Versluis, Ales Loprais en Pascal de Baar.

Later meer informatie over de teaminvulling voor de Silkway Rally.

Chris Leyds: “This a very nice adventure!”

Chris Leyds is a real passional in rally-raid, the Dutchman in his forty years is one of those who knows how to develope the sport in the practice. Now he is the team leader of McRae Enduro Racing and he kindly answered some questions for us:

What do you think about Silk Way Rally?

For us this is a nice opportunity to work around at mid-season, this is an event where the balance is right, not too difficult but enough for good testing, the multi terrain is perfect, this is also a good event for our partners and sponsors, really this a very nice adventure!

What are your projects on the next Silk Way?

We will be there with our latest version of our McRae Enduro 3 litre turbo diesel, we now have one car still available, next to the 2 cars which we already entered.

What do you think about the global situation in cross country rally?

We all look to have events like Silk Way, this is what cross country means in terms of stages and facilities. The organizers can guaranty the event and avoid risks of “external factors”. Our hosting Russian friends understand that competitors come from all over the world, and they perfectly managed to show us the beauty of the country!