McLaren Speedtail-prototype klaar voor praktijktest

Het officiële testprogramma van het eerste hybride prototype van de McLaren Speedtail, het topmodel van de nieuwe Ultimate Series van McLaren Automotive, is deze week van start gegaan. Tijdens het rigoureuze testprogramma, dat een jaar in beslag neemt, wordt de eerste McLaren Hyper-GT doorontwikkeld van prototype tot productiemodel.

In de aanloop naar de productiestart eind 2019 worden de productieprototypes van de Speedtail in Europa, Noord-Amerika en Afrika onderworpen aan een veeleisend testregime. De testcyclus begint op gesloten circuits. In een later stadium worden de praktijktests verplaatst naar de openbare weg.

De onthulling van het eerste Speedtail-productieprototype is een belangrijke stap in het ontwikkelingsproces van de snelste, meest aerodynamische en luxueuze McLaren ooit. De officiële naam is MVY02*. Als eerbetoon aan de ontwikkelingsprototypes van de legendarische McLaren F1 draagt het eerste productieprototype de koosnaam ‘Albert’, wat refereert aan de McLaren F1 testprototype ‘Albert’ en aan het adres Albert Drive waar de F1 is ontworpen.

‘Albert’ is direct herkenbaar aan zijn opvallende kleurschema. Het testmodel is gebaseerd op een productiechassis met een benzine-hybride aandrijflijn en een uniek interieur met drie zitplaatsen en een centrale bestuurdersstoel. Tijdens de ontwikkeling wordt het prestatiepotentieel van de Speedtail op alle vlakken geoptimaliseerd, zodat toekomstige eigenaren het maximale vermogen van 1050 pk volledig kunnen benutten. Met een topsnelheid van 403 km/h maken hogesnelheidstests vanzelfsprekend deel uit van het testprogramma. Verantwoordelijk hiervoor is McLaren Automotive Chief Test Driver en voormalig IndyCar-kampioen Kenny Bräck.

“De start van het praktijktestprogramma is een grote stap in het ontwikkelingsproces van de McLaren Speedtail. ‘Albert’ is het eerste productieprototype van de Speedtail. Dankzij ‘Albert’ kunnen we voortbouwen op de ervaringen die we hebben opgedaan met eerdere proefmodellen en zaken als onderstelafstemming, remprestaties, demperinstellingen, banden, NVH en ergonomie en comfort naar het gewenste niveau brengen. De McLaren Speedtail belooft de beste McLaren straatauto aller tijden te worden.” 

Ben Gulliver, Head of Vehicle Development, McLaren Automotive.

Het unieke interieur van de Speedtail, met drie zitplaatsen en een centrale bestuurderspositie, herinnert aan de iconische McLaren F1 uit 1992. Deze zitopstelling was een unicum in de wereld van productieauto’s en bleef lange tijd exclusief voorbehouden aan de McLaren F1. Met de in november 2016 aangekondigde nieuwe Ultimate Series, toen nog met de codenaam BP23, maakte McLaren Automotive bekend dat de driezitsconfiguratie een vervolg zou krijgen.

De centrale bestuurderspositie van de Speedtail werd voor het eerst getoond in een studiemodel op basis van de McLaren 720S, waarin de traditionele zitopstelling plaatsmaakte voor een centrale bestuurdersstoel. Hierna volgden vier testprototypes die naast de andere prototypes worden ingezet voor prestatie- en duurzaamheidstests over de wereld.

Ondanks de opvallende kleurstelling is ‘Albert’ in de basis gelijk aan de definitieve Speedtail. De vorm van de carrosseriedelen, de portieren en de lichtgewicht koolstofvezel McLaren Monocage zijn identiek aan die van toekomstige productiemodellen. Hierdoor is het mogelijk om het eerste productieprototype al vroeg in het ontwikkelingsproces aan de praktijk te toetsen – van technische zaken zoals chassis en aandrijflijn tot praktische zaken zoals de toegang tot het driezits interieur.

De verkoopprijs van de McLaren Speedtail bedraagt £ 1,75 miljoen exclusief belastingen. De productie begint eind 2019. De eerste afleveringen aan klanten vinden vanaf het begin van 2020 plaats. De McLaren Speedtail wordt in een beperkte oplage van 106 stuks gebouwd, precies zoveel als de McLaren F1. Alle exemplaren zijn reeds verkocht.